A América rural está no meio de uma crise de saúde mental. A tecnologia pode ajudar alguns pacientes a ver um caminho a seguir. (PDF da reportagem de capa)

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Muitos americanos não têm acesso a apoio de saúde mental suficiente, mas parcerias inovadoras estão ajudando a preencher a lacuna para alguns pacientes.

Este download fornece a versão da revista do artigo como um PDF gratuito para membros registrados do TechRepublic e ZDNet. A versão longa do artigo desta história de telessaúde também está disponível.

Da história:

Quando o psiquiatra Dr. Jon Martin se sentou para falar com sua paciente, ele percebeu que ela estava angustiada. Tomando uma série de medicamentos prescritos, a única certeza que essa paciente tinha era que ela se sentia como se estivesse desmoronando.

Morando em uma área rural, a paciente de Martin não tinha acesso local a nenhum profissional de saúde mental, deixando-a depender de profissionais de saúde gerais para problemas de saúde mental. No entanto, com acesso a um computador, isso mudou.

Sentada em frente a uma webcam em sua clínica de saúde local, a paciente de Martin chorou enquanto descrevia seus sentimentos de ansiedade e depressão. Ela explicou que nunca se identificou com os sintomas ou sinais da condição que lhe disseram que tinha, e até se sentiu pior com seus medicamentos. Na tela estava Martin, que estava sentado em seu escritório na Baptist Health Corbin, em Kentucky, explicando a ela que seus sentimentos eram válidos e compreensíveis – porque ela havia sido diagnosticada erroneamente e os medicamentos prescritos contribuíram ainda mais para sua angústia.

“Ela estava tomando quatro ou cinco medicamentos psicotrópicos. Comecei a reduzi-los um a um porque ela ainda se queixava de uma quantidade significativa de depressão, ansiedade, apesar de estar tomando esses medicamentos”, conta.

“Era como se tivéssemos que começar de novo. Agora ela está em um lugar muito melhor. Ela não está tendo tanta depressão, ansiedade. Ela se sente mentalmente melhor. Ela se sente fisicamente melhor”, disse Martin. “Ela está mais feliz por não estar tomando todos esses medicamentos. Ela se sente bem que o diagnóstico foi retirado porque ela nunca se identificou verdadeiramente com ele.”

Martin conseguiu iniciar esse processo após 15 minutos em uma chamada do Zoom – um meio que presta atendimento a esses pacientes rurais sem o estigma ou os custos de viagem de encontrar um profissional de saúde pessoalmente.

Depois de iniciar sua carreira de telessaúde como residente no programa de telepsiquiatria da Universidade de Kentucky, Martin acreditou tanto no poder da telessaúde que a levou para sua carreira na Baptist Health Corbin.

Os últimos cinco anos viram um influxo de uso de telecomunicações para outras iniciativas de saúde. Os casos de uso de telessaúde mais comuns, de acordo com a American Hospital Association, incluem serviços de farmácia, gerenciamento de cuidados crônicos, serviços de teleacidente, ferramentas de tele-UTI e consultas de telemedicina.

Olhando para o futuro, os médicos geralmente apontam a saúde mental como o próximo passo para a telessaúde, mas não a exploram na mesma medida que a saúde física, embora esses tipos de opções possam ser a resposta a um pedido generalizado de ajuda com saúde mental, fornecendo uma opção conveniente e acessível para os americanos rurais que, de outra forma, não receberiam tratamento.