Como proteger sua organização contra a crescente ameaça de ataques à camada de aplicativo

Como proteger sua organização contra a crescente ameaça de ataques à camada de aplicativo

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De acordo com dados publicados pelo Relatório de Inteligência de Ameaças do 2S2020, o número sem precedentes de ataques distribuídos de negação de serviço (DDoS) que ocorreram em 2020 certamente se espalharão em 2021. Essa previsão se confirmou. De acordo com o relatório, mais de 2,9 milhões de ataques DDoS ocorreram apenas no primeiro trimestre de 2021, o que representa um aumento de mais de 31% em relação ao mesmo período de 2020.

Essa atividade recorde significa que, se essa taxa se mantiver, terminaremos 2021 com o número de ataques ultrapassando os 10 milhões de ataques registrados durante 2020. Isso também mostra que os agentes de ameaças estão trabalhando horas extras para realizar suas atividades nefastas porque o primeiro trimestre de cada ano é geralmente o mais baixo em termos de número de ataques, mas os números mostram um aumento.

Esse aumento nos ataques pode ser atribuído à mudança repentina e abrupta na dinâmica de trabalho em todo o mundo provocada pela pandemia do COVID-19. A maioria das empresas mudou as operações de escritórios internos para acordos de trabalho em casa. Isso deixou muitas redes vulneráveis ​​e mais propensas a ataques.

Os agentes de ameaças perceberam que muitas organizações não prepararam sua infraestrutura de TI para esse aumento repentino no tráfego de rede vindo de fora das instalações. Eles não iniciaram protocolos de segurança e muitos também falharam ao instalar recursos de segurança, como um balanceador de carga e um firewall de aplicativo da web.

Em uma situação de alto tráfego, como um ataque DoS ou DDoS, um balanceador de carga pode fornecer resiliência adicional aos ativos de TI, roteando o tráfego de um servidor para outro quando ocorrem falhas no servidor. Isso mitiga ou elimina o risco de ter um único ponto de falha e essencialmente fornece redundância em situações normais e durante ataques.

O balanceamento de carga também pode dimensionar a capacidade de tráfego durante picos, o que é uma ocorrência comum em épocas de alto tráfego, como vendas instantâneas de comércio eletrônico ou viralização. Enquanto isso, um WAF impedirá ataques na camada do aplicativo, reduzindo a ameaça de injeções de SQL, scripts entre sites e ameaças semelhantes.

O método preferido dos agentes de ameaças

Os agentes de ameaças empregam muitos métodos para explorar pontos fracos e vulnerabilidades da infraestrutura de TI de uma organização ou para obter acesso à rede para roubar dados confidenciais. Mas entre os muitos métodos que esses cibercriminosos empregam, um surgiu como um método de ataque preferido – ataques na camada de aplicativo.

Os ataques de camada de aplicativo são um tipo de método cibernético malicioso que tem como alvo o que é chamado de camada superior no modelo OSI. Eles também são chamados de ataque DDoS de camada 7 ou L7. Ele visa principalmente solicitações de Internet rudimentares, como HTTP GET e HTTP POST.

Esses tipos de ataques são mais eficazes em comparação com ataques de camada de rede, como a amplificação de DNS, porque usam recursos de servidor e recursos de rede.

A dificuldade de prevenir ataques à camada de aplicação

Os cibercriminosos preferem métodos de ataque de camada de aplicativo mais do que qualquer outro método malicioso em sua cartilha. Isso se deve à relativa inocuidade ou onipresença desse método. Um ataque de camada de aplicativo é relativamente indistinguível do tráfego normal, por exemplo, um botnet que realizaria um ataque de inundação HTTP direcionado ao servidor de uma organização. As solicitações parecerão benignas porque as solicitações de rede parecerão legítimas, portanto, o tráfego não será sinalizado e passará para o servidor.

Mais uma razão para a dificuldade de prevenir ataques à camada de aplicação é que essa camada também é, por design, a mais acessível ao tráfego externo. Os aplicativos precisam ser acessíveis pela porta 80 ou porta 443, as portas associadas a http e https. Isso dificulta a segurança, pois, por design, ele precisa estar aberto para ser acessível aos usuários.

Outra maneira pela qual os ataques à camada de aplicativo se tornam bem-sucedidos é por meio da exploração de vulnerabilidades exclusivas no código proprietário dos aplicativos. Essas vulnerabilidades, por serem exclusivas de cada aplicativo individual, não serão detectadas pelos sistemas de segurança instalados na rede. Um cibercriminoso ou hacker implacável procurará tenazmente por essas explorações ou vulnerabilidades (também chamadas de vulnerabilidades de dia zero). Um hacker bem-sucedido poderá explorar essa fraqueza e provavelmente não será detectado se violar a segurança usando essa vulnerabilidade.

Devido à natureza clandestina dos ataques na camada de aplicação, o fator humano também desempenhará um papel no sucesso desses tipos de ataques.

Existem dois tipos de fatores humanos que podem permitir que os criminosos tenham sucesso em suas tentativas.

O assunto de vulnerabilidades foi discutido acima, e isso se relaciona a esse fator, que é a má configuração do aplicativo ou do servidor. Os hackers, em suas tentativas de encontrar vulnerabilidades de dia zero, também procurarão por pontos fracos causados ​​por uma configuração ruim. Quando eles descobrem, os ataques no nível da camada do aplicativo podem ser implementados.

Outro fator humano envolve os usuários dos aplicativos. Hackers e agentes mal-intencionados podem implementar truques que enganariam os usuários a realizar certas ações que exporiam o servidor, que agora estaria aberto a um ataque de camada de aplicativo.

Proteção contra ataques na camada de aplicativo

A própria natureza dos ataques na camada de aplicação os torna difíceis de detectar e prevenir. O que é necessário é uma estratégia e um protocolo de segurança que sejam robustos e adaptáveis ​​a esses tipos de ações maliciosas. Em primeiro lugar, os administradores precisam verificar como a rede está protegida e determinar se as configurações adequadas são implementadas em toda a empresa. Isso fechará uma porta de vulnerabilidade que hackers e criminosos podem explorar.

A implementação de recursos de segurança também ajudará a evitar ataques na camada de aplicativo. Por exemplo, um firewall de aplicativo da Web impedirá certos tipos de ataques de aplicativo filtrando o tráfego duvidoso que tentará se conectar ao servidor. A configuração de um balanceador de carga também ajudará tremendamente a manter a integridade do servidor quando ocorrer um ataque de camada de aplicativo. Ao distribuir o fluxo de tráfego entre os servidores, a rede pode continuar as operações e não ser sobrecarregada por um aumento repentino no tráfego que geralmente está associado a um ataque DDoS. Na verdade, a combinação de um WAF e balanceador de carga pode ajudar a mitigar os efeitos prejudiciais de um ataque de camada de aplicativo.

Conclusão

Os ataques de camada de aplicativo são agora o tipo de ataque mal-intencionado mais prevalente em servidores, compreendendo quase 80% de todos os ataques. Tornou-se o método preferido de agentes mal-intencionados porque é mais difícil de detectar. Mas os administradores e organizações de TI ainda podem defender a integridade de seus servidores implementando uma estratégia adaptativa que seja robusta o suficiente para abordar rapidamente as vulnerabilidades no servidor e ser capaz de agir rapidamente quando ocorrer um ataque.