Google revela por que estava reunindo secretamente 'milhões' de registros de saúde de pacientes nos EUA

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O Google reuniu secretamente dados de saúde dos pacientes nos EUA. Na terça-feira, a gigante da tecnologia revelou oficialmente o porquê.

A empresa com sede em Mountain View estava coletando "milhões" de registros de patentes em 21 estados em nome de um provedor de serviços de saúde de terceiros, o Wall Street Journal relatado. O jornal New York Times também corroborou o relatório.

Esses dados incluíam "resultados de laboratório, diagnósticos médicos e registros de hospitalização, entre outras categorias, e equivalem a um histórico completo de saúde".

Cerca de 150 funcionários do Google teriam acesso aos registros de saúde, que aparentemente foram coletados sem o conhecimento dos médicos ou pacientes envolvidos.

O Google, por sua vez, chamou a prática padrão de coleta de dados. Isso porque a empresa de tecnologia aparentemente fez parceria com um profissional de saúde chamado Ascension. Parte desse contrato incluía o compartilhamento de dados de saúde altamente confidenciais com o Google para que ele pudesse criar ferramentas para o provedor.

De acordo com WSJ, O Google está usando registros de pacientes para projetar sistemas que usam IA e aprendizado de máquina para personalizar o atendimento a cada paciente.

Em um comunicado à imprensa, a Ascension disse que o objetivo da parceria com o Google era "otimizar a saúde e o bem-estar de indivíduos e comunidades" por meio de um portfólio de recursos digitais. Ele também disse que qualquer acesso a dados era seguro e compatível com HIPAA.

O Google também tentou esclarecer as coisas com seu próprio comunicado à imprensa, revelando que o projeto se chama Nightingale e garantindo aos usuários que nenhum dos dados seria usado para "qualquer outra finalidade que não seja para fornecer esses serviços que estamos oferecendo sob o contrato".

Esta não é a primeira vez que o Google está em destaque por acesso inadequado a registros de saúde. Em 2017, a empresa de tecnologia foi processada devido ao seu acesso a milhares de registros de saúde do Centro Médico da Universidade de Chicago.

Como a parceria da Ascension, esse acordo foi assinado para facilitar o desenvolvimento de ferramentas de aprendizado de máquina – incluindo sistemas que “poderiam antecipar as necessidades das patentes antes que elas surgissem”.

O Google está muito interessado em cuidados de saúde há um tempo, fazendo movimentos como absorver uma divisão de cuidados de saúde de IA para criar um assistente digital para médicos e enfermeiros. Também adquiriu recentemente o fabricante de rastreadores de fitness Fitbit, provavelmente como uma maneira de se mudar para o espaço de hardware de saúde.