Por que não paro de jogar Plague Inc. apesar do coronavírus

Por que não paro de jogar Plague Inc. apesar do coronavírus

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O governo chinês removeu o jogo epidêmico Plague Inc. de todas as App Stores e do Steam. Ao mesmo tempo, o jogo está invadindo os gráficos da loja de aplicativos fora da região. Aqui está o que é o jogo controverso.

Eu tenho que admitir que não sou afetado pela tentativa do governo chinês de manter sua grande população alinhada com a censura bizarra da internet. Eu tive que revirar os olhos quando ouvi na semana passada que um dos meus jogos de estratégia favoritos no meu smartphone, Plague Inc., foi banido na China puramente por sua associação com o coronavírus. Essa é minha arrogância ocidental ou minhas dúvidas sobre a decisão são justificadas?

O jogo Plague Inc. que está no meu smartphone há cerca de quatro anos. Eu amo tanto o jogo que posso jogá-lo no Android mesmo quando mudo para um celular profissional e o comprei na Play Store. Plague Inc. é um jogo de simulação baseado em cenários muito realistas. O objetivo do jogo é simples, eliminar a humanidade com vírus, bactérias, fungos ou outras doenças. Diferentes estratégias levam mais ou menos ao sucesso, porque a humanidade reage à doença e tenta de tudo para impedir o extermínio e produzir uma cura.

O jogo é jogado em um grande mapa que descreve a terra e cada país. Realisticamente, os países têm aeroportos ou portos, na melhor das hipóteses ambos. Aqui começo na maioria dos casos com a disseminação do meu vírus inventado. Na maioria das vezes uso a Índia como ponto de partida para a epidemia, pois quanto mais pessoas se infectam com a ‘minha’ doença, mais pontos aparecem na minha conta de DNA, que posso usar para fazer inúmeras otimizações no menu do meu pequeno laboratório de smartphone pérfido. Posso, por exemplo, melhorar a resistência do vírus ou bactéria ao frio e ao calor, aumentar a resistência aos medicamentos ou promover a disseminação por animais. Uma grande variedade de sintomas pode ser desenvolvida em uma área separada: desde tosse e distúrbios do sono, até insanidade e falência total de órgãos.

Erradicar a humanidade: por que você quer jogar isso?

Uma contra-pergunta: por que é satisfatório remover a escada da piscina para um sim no modo de construção no jogo de simulação de vida The Sims? Certo – por curiosidade e porque é muito divertido. Divertido, mas não real. E mesmo que Plague Inc. seja sombrio em muitos lugares e criticado online por causa da disseminação do coronavírus, continua sendo um jogo que – aliás – existe há mais de oito anos. Foi a epidemia de Ebola que primeiro ajudou os desenvolvedores de jogos da Ndemic Creations a alcançar novos números recorde de usuários para o aplicativo gratuito (com compras no aplicativo) em 2014. Agora, em 2020 e com a disseminação do coronavírus, o aplicativo de jogos é uma vez novamente no topo das paradas de aplicativos na Google Play Store e na Apple App Store.

Os desenvolvedores deveriam se envergonhar disso? Eu não acho. Muito pelo contrário. Os fabricantes de jogos já fizeram um trabalho educacional meticuloso quando a doença infecciosa Ebola eclodiu e pediram repetidamente doações para as regiões afetadas; de acordo com suas próprias declarações, a empresa também fez doações. No total, US$ 76.000 foram arrecadados pelos jogadores da Plague Inc. em todo o mundo por meio da campanha de doação. O clamor de que os desenvolvedores estão se enriquecendo com o sofrimento do povo provavelmente vem daquelas pessoas que compram e acumulam papel higiênico, macarrão e desinfetantes em massa, apenas para vendê-los a preços horríveis no caso de um colapso total da economia e sociedade.

É assim que os cenários são realistas em Plague Inc.

Quem quiser se juntar à Plague Inc. em 2020 ficará impressionado com as possibilidades. Além de cenários “clássicos”, como a disseminação de bactérias, vírus ou fungos, os jogadores agora também podem acabar com a humanidade com armas biológicas, parasitas ou doenças reais, como a gripe suína. Depois do grande debate das fake news, esse cenário onde a humanidade não se extingue também faz parte da Plague Inc., mas enganada até o último terráqueo com meios pérfidos.

Quem tiver completado com sucesso o modo Bactérias no nível de dificuldade Normal ou Difícil, ou seja, tiver matado todos os humanos, pode jogar o polêmico modo Vírus, atualmente controverso. O bom é que, como na vida real, é muito difícil vencer como um vírus contra a humanidade. O vírus sofre mutações continuamente; sintomas de doença são desenvolvidos sem o uso intencional de pontos. Mas, para evitar ser descoberto por médicos ou pesquisadores, esses sintomas devem ser removidos até que a última pessoa seja infectada pelo vírus despercebida. Isso novamente custa pontos.

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Além disso, a notícia que faz parte do jogo, comentando com muita sagacidade e charme sobre a vida da população durante o surto da doença, é realista. No início, as manchetes estão cheias de notícias sobre novos estudos do Pisa, Brexit ou desenvolvimentos em eventos esportivos. Recentemente, fiquei enjoado quando percebi que as manchetes após a descoberta do vírus são tão realistas quanto a visão matinal no Google News: “China fecha fronteiras”, “Milhares de pessoas estão infectadas”, “O vírus se espalha rapidamente”, ” Mais mortes do que por SARS”, “A humanidade inicia a pesquisa de drogas”. O jogo não foi banido na China à toa, porque a disseminação do vírus, inclusive a reportagem, é hiperrealista. Os desenvolvedores do jogo contam com estatísticas e avaliações da epidemiologia, o que torna o jogo para celular uma simulação realista – e um inimigo do estado.

Por que a China baniu o aplicativo?

Oficialmente, o governo chinês removeu a Plague Inc. das lojas de aplicativos locais e da plataforma Steam porque contém “conteúdo ilegal”. Que o aplicativo seja banido após oito anos e sem mudanças significativas nas últimas semanas durante uma epidemia real provavelmente não é coincidência. Enquanto isso, o estúdio de desenvolvimento do aplicativo emitiu uma declaração afirmando que está trabalhando para tornar o jogo acessível aos cidadãos chineses novamente. No entanto, não se sabe qual “conteúdo ilegal” é tão crítico que leva à exclusão. Ao mesmo tempo, a empresa também anunciou que está trabalhando com organizações de saúde para ajudar a conter o coronavírus.

O fato é que a China caiu. O país lutou com o colapso econômico nos últimos meses, milhares estão ou foram infectados, centenas perderam a vida devido à doença. O fato de o governo chinês ter pouca simpatia por um jogo de celular que permite à população jogar exatamente o mesmo cenário no sofá é tão compreensível quanto o fato de que precisamos desses jogos para processar eventos reais. A gamificação de catástrofes de alguma forma nos faz sentir que temos uma certa quantidade de controle, mesmo que isso não seja absolutamente o caso. Divertir-se jogando é uma maneira de se livrar de todo o medo, pânico e histeria, de rir disso, mesmo que você não sinta vontade de rir. Sim, reviro os olhos com a decisão do governo chinês, mas também estou ciente de que estamos distantes não apenas geograficamente, mas também culturalmente.

A curiosidade que agora comprovadamente levou milhares de pessoas em todo o mundo a baixar o Plague Inc. é, a meu ver, um sinal de que as pessoas querem lidar com doenças infecciosas. E a sensação de ter falhado novamente em exterminar a humanidade por meio de um vírus, porque a pesquisa e o governo podem nos proteger e estão preparados, é tão bom que adoro adormecer com isso nesses tempos.