Startup paquistanesa ‘DeafTawk’ auxilia a comunidade surda através do uso da tecnologia

Startup paquistanesa ‘DeafTawk’ auxilia a comunidade surda através do uso da tecnologia

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Três amigos paquistaneses, todos nascidos com deficiência auditiva e visual, conseguiram o que parecia impossível ao capacitar a comunidade surda através do uso da tecnologia para ajudá-los a superar seus obstáculos diários.

Wamiq Hassan, cofundador do software de interpretação de linguagem de sinais DeafTawk, enfrentou vários desafios como estudante surdo no Paquistão e foi frequentemente “rejeitado devido à ausência de intérpretes de linguagem de sinais”. Quando voltou para casa depois de concluir seus estudos nos Estados Unidos, Hassan percebeu que existem 10 milhões de pessoas no Paquistão que sofrem os mesmos problemas que ele experimentou há 15 anos.

Startup paquistanesa capacita a comunidade surda por meio da tecnologia

Consequentemente, Wamiq e seus dois amigos com deficiência visual, Ali Shabbar e Abdul Qadeer, cofundaram o aplicativo DeafTawk em 2019 para capacitar a comunidade surda do Paquistão. O cofundador da DeafTawk, Abdul Qadeer, disse ao Gulf News: “Escolhemos renunciar às nossas posições lucrativas e nos concentrar em preencher a lacuna de comunicação” para nosso pessoal. Anteriormente, a Qadeer auxiliava na automação de atividades bancárias para pessoas com deficiência.

Os cofundadores tinham uma compreensão mais profunda do sofrimento e dos problemas que as pessoas com perda auditiva enfrentam diariamente por serem deficientes. “Queremos estabelecer uma sociedade inclusiva para todos e capacitar a população surda”, diz Wamiq Hassan, que também é o fundador da tecnologia de aparelhos auditivos em smartphones Samsung.

Em apenas três anos, o DeafTawk, um aplicativo inédito que foi testado no Paquistão, cresceu exponencialmente e se estendeu a cinco países. O Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD) a classificou como uma das melhores startups da Ásia-Pacífico. A missão da DeafTawk é capacitar a população surda global, fornecendo serviços de linguagem de sinais de alta qualidade que aumentam seu acesso aos serviços. Atualmente, a empresa possui escritórios no Paquistão, Cingapura, Sri Lanka e Dinamarca, com sede nos EUA.

A empresa fez história ao se tornar a primeira organização no Paquistão a oferecer interpretação ao vivo em linguagem de sinais no Mobile World Congress (MWC) Barcelona, ​​o maior evento de tecnologia móvel do mundo. “O MWC foi uma experiência reveladora. “Recebemos muita atenção, bem como muitas oportunidades de networking e parcerias futuras”, disse Qadeer.

Os surdos podem se inscrever no aplicativo, conectar-se com intérpretes qualificados e usá-lo para falar com qualquer pessoa, incluindo médicos, professores, motoristas de táxi e familiares. O aplicativo emprega cerca de 1.100 intérpretes profissionais que prestam serviços em seis idiomas, incluindo urdu, inglês, chinês e malaio. Usuários de Android e iOS podem obter o aplicativo gratuitamente. Além disso, há uma variedade de pacotes disponíveis, a partir de apenas US $ 5 por mês. DeafTawk é usado por 18.750 pessoas no Paquistão para se comunicar com o público em geral.

Verificação de saída? DeafTawk recebeu uma doação de US$ 250.000 pelo Fundo de Inovação GSMA para Tecnologia Assistiva